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移民波特兰, 带给大家一个鲜活的波特兰

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2018-06-29 17:54:29767

选择俄勒冈波特兰的过程

  “ 到美国哪里好找工作一点?”一起办移民的朋友问中介:“到那里都能干什么呀?”

  中介当然不知道,大家都有些茫然,其实多数移民是普通人,只是国内的房产泡沫给了大家选择移民美国和给孩子美国教育的机会。我和妻子也一直在想未来工作的事。

  “ 我可不可以做代购呢?”妻子问我:“市场需求挺大的”

  于是免税州俄勒冈州才进入了我们的视野,俄勒冈的波特兰位于美国西岸旧金山和西雅图之间。

  其实我已经研究定居城市一段时间了,惊讶地发现美国之大,令人心仪的宜居地方却十分有限,南部德州及佛罗里达太热太晒,中部地区干旱、荒凉而且有龙卷风;北部大湖地区冬季风大而寒冷。

  于是我们初选东岸的波士顿、纽约和华盛顿特区,和西岸加州的旧金山、洛杉矶、尔湾和圣迭戈。专门在春节期间,一家三口去东西海岸那几个城市旅游了一趟,妻子精打细算三周总共花了一万美金。纽约周边是美国的政治经济中心,名校聚集,可惜我们去时冰天雪地,那几个城市寒冷难耐,实在不是养孩子的好地方。纽约给我们的印象是街区密集,人口稠密,安全感差。因此我和妻子都青睐气候宜人的美国西海岸。

  我们到加州尔湾亲戚家停留时,了解到尔湾是当地一家垄断开发商规划的,大社区整体感很强,中介安排看了几套房,房子比较新,西班牙风格。妻子细心地数了碰到的十组看房人:“6个华人,2个韩国人,2个印度人”。“ 这里基本上都是搬走一户白人,搬入一户亚裔的。”经纪人解释着:“课后班很多,韩国、印度学生比咱们还拼,十分的学校评级,是学生和家长拼出来的。”

  “ 新成交的房子,包括二手房的房产税都是按新成交价来算吗?这不太公平吧?”我有点不认同: “新区还要另交公共建设资金?连续交30年,这样一个月的成本也太高了。”

  “ 政策是原住民制定的,新来的有钱嘛。”中介回答着:“ 卖方市场,都要加价抢房的。”

  我心说我们是来投资和生活的,不是来当房产税和市政的房奴的,先有了些抵触。

  亲戚说因为华人的大量迁入,工作机会供不应求,服务业的工资收入比其他州都低,我更有些担心。   “ 消费情况和生活成本怎样?”妻子预计到刚来后一段时间不一定有工作,很关切。

  “ 加州消费税属于高的10.7%,租我们这样的两居房要每月2200美金吧,但欢迎先在我家住一段”亲戚在当地高科技公司工作,来美十几年了,和我们很亲密。

  “ 工作机会少是最不利的”回京后,我对妻子说:“当地那么多华人,咱们新去,又没有比较优势和差异价值。”

  “要是消费再高的话,钱烧得太快,我们就很难从容了。”我接着说我不倾向加州的理由:“在华人圈里继续拼孩子,跟国内拼的差异不大了,也拼不起吧?”

  “我还是倾向先到尔湾,毕竟有亲戚先照应过渡。”妻子说:“之后再去别的州发展”

  “ Nike, Intel 都在波特兰,城市也是不错的, 中小学是很好的。” 我说着我的收获“是全美第二安全的城市,两条大河、森林、湖泊、雪山、自然环境得天独厚,房价真的不贵,房产税也低”。

  “而且没有消费税,买车,装修,建立新家,日常生活,可省大笔的税钱。”我接着说:“你不是还想做代购吗,波特兰可是代购之都呢。”

  我持续着我的调研,从房产投资机会、工作、当地城市特色、学区到生活成本和安家攻略。

  妻子还是觉得先到有亲戚的地方登陆安稳,一直纠结着,毕竟这是人生一次大迁徙。

  在这个关键时刻,丈母娘坚定地站在了女婿一边,她支持我们自主去探索新生活,不要依靠亲戚。她也希望外孙能到美国本土孩子多的学区,休养生息、自由发展。她老人家的支持,让我至今深深地感动。就这样我们来了俄勒冈的波特兰。

波特兰的由来

  波特兰位于美国太平洋西海岸的威拉米特河畔,原先是印第安部落的领地。

  1830年起英、美、加拿大的贸易商、猎人和移民开始进入,最初设立的城邦叫Oregon城。

  1845年,美国缅因州Portland的Pettygrove先生来到此地,买下了一部分土地权益,并以他的家乡波特兰(Portland)命名了这个城市, 所以美国现在有两个波特兰。下面是最早1850年的区划图。

  1850年波特兰的统计人口是821人,已经是美国洛基山脉以西最早的和最大的定居点,是美国西部发展的发祥地,北向西雅图,南向加州的进一步扩展晚于波特兰。

  因为拥有西部第一大河哥伦比亚河的航运优势,波特兰作为太平洋海岸最大的港口城市,到1890年已发展成一个繁华的都会城市,人口达到9万。

  在1905年举办了刘易斯和克拉克远征百年纪念博览会之后,名声远播,吸引了更多移民,至1910年,人口超过20万,成为美国西部经济、贸易和文化的中心。

  俄勒冈小径(Oregon Trail)是美国移民西进的充满艰辛的一条路,从美国东海岸密苏里河畔的爱德华州、密苏里州经过3500多公里的跋涉,横越堪萨斯州、内布拉斯加州、怀俄明州、爱达荷州,最终到达俄勒冈州的威拉米特河谷,然后可以南下加州或北上西雅图。

  这是一条本来马帮用来贩卖商品的小径,穿越无数没有桥梁的河流、茂密的草原、荒凉的河谷、险峻的山峦和炎热的高原。

  1936年第一只移民大棚车队,带上所有的行李和家小,满怀着对西部淘金和富饶牧场的渴望,踏上了移民的征途。因为没有路,经常翻车,涉水、爬山都需要互相扶助,所以要组成车队;因为荒凉,经常会迷路,要凑钱请向导,还要联手宿营,应付劫匪和印第安人的袭击。

  移民们选择四月启程,因为走得太早,路上马没草吃,移民们被迫在夏季遭受中部荒原高温中煎熬,很多人再也看不到他们出发时的愿景;而出发得晚了,就不能在严冬冰雪肆虐前闯过卡斯柯特山脉,到达气候宜人的波特兰。

  有众多的记载显示这条路的艰险,无数的财产被遗弃在路边,累死骡马的尸骨….,也有很多人被疾病折磨或难以承受旅途的磨难,选择了回头….. 但到1869年为止,还是有35万移民沿着这条路走到了美国西岸。他们到达不久后,又面临新的任务和挑战,在俄勒冈峡谷建设家园和梦想!.

  至今在中部地区还能看到俄勒冈小径上深深的车辙,也还有人在重走长征路缅怀先辈们追求自由和幸福生活的精神。

波特兰的教育

  关于美国的教育,大家的目标都是上好的大学,我来之前也是很疑惑的,现在清楚点了。

  首先说顶尖的常春藤大学:美国前50的名校,基本上都是私立,面向全国招生。学费一年就要5-6万美金或更高,但是越好的学校越给得出奖学金和助学金,如果家境不好,符合补助要求的,学费并非大障碍。但学校招生的标准是什么,哪里的学生机会大呢?

  美国大学不仅看SAT,GPA,还要看孩子的综合素质和社会活动能力。如果在加州的高中学习成绩中上,其他方面不突出,就竞争不过波特兰高中的学生会或俱乐部的负责人。大学也有区域生源均衡和多样化的考虑, 很多波特兰的学生也进入了斯坦福、耶鲁等名校。

  其次说说公立的州立大学:

  “加州的高中教育更好吧?”我问房产公司的同事,白人小伙子,他在加州圣迭哥读的高中。

  “ 正好相反”他的回答出乎预料:“波特兰的教育投入多,雇的起好老师,班额也小。”

  “ 加州的高中人太多,一个班50-60人,教育投入不足。”他接着说:“波特兰好学区的孩子,是能上理想中的大学的。”

  其实在州立公立大学方面,加州的数量和质量的确占优势,加州高中生的主要优势是能享受本州学生的学费补助,毕竟父母在加州交税了。而俄勒冈的学生去读加州州立大学的学费会高不少。我看到一些波特兰的学生上距离较近,位于西雅图的华盛顿大学,甚至有的家庭孩子入学后,家长向北搬家十里路,过一条哥伦比亚河,就到华盛顿州租房定居,享受华盛顿州的学费补助。也有很多学生不愿离开波特兰,想享受本州学费补助的学生,选择了波特兰州立大学,俄勒冈医学与科技大学,乔布斯的母校里德学院也在波特兰。近几年包括俄勒冈大学和俄勒冈州立大学等因为性能价格比高,生活成本低,各吸引了几千中国留学生了。

  本地的华人是很重视教育的,优秀学区的房价高,华人比例也略高于其他区,其实好学区的白人家长也抓教育的,孩子都很优秀和全面。

  而作为新移民,孩子有语言适应、文化融合、全面发展的问题,光死拼读书不一定能有结果。我家虽然选在了最好的学区,但每人都有自己的生活,没打算再像国内那样活孩子、拼孩子。如果大家感兴趣,我以后会介绍一下波特兰中小学的教育特点和重点学区。

初遇波特兰

那个清晨,和老婆孩子从北京租住地,带了全部的家当7个箱子,直接奔了北京机场

  登陆波特兰之前,我没有充分准备,没亲戚朋友,没人接机,连美国银行账户也没有。

  但我想的很清楚,先在市中心落脚,因为生活方便、交通方便,没有车也行;最好临近大学,便于获得各种资讯和资源。于是我先定了市区波特兰州立大学旁的University Place酒店,只定了五天,因为我准备迅速过渡到租住公寓,以便降低成本,并根据地址让孩子上学。

  当时的每一步似乎都挺不容易的,也因此有了很多探索的乐趣。

  首先,当老婆孩子在昏睡倒时差的时候,我就去附近的公寓去问租房的事了。到邻近的M8公寓,管理员压下护照就带我看了一居和两居。当我表示想租时,管理员让我拿支票来付押金及房租,不收现金。我赶紧到附近的Chase银行去开户,想取得支票,但柜员让提供租住地址才能开户,酒店是临时的不算! 遇到鸡生蛋还是蛋生鸡的问题了,可鸡和蛋我都没有。第二天到WellsFargo银行去碰运气,跟经理说我是移民,可先存点现金,之后会汇不少钱过来,他就答应开户了,于是第一关过了。

  租的HarrisonTower一室一大厅,能当两居用,风景不错,后来一度想买这个楼的房子

  从此波特兰生活就展开了。

  第二步是孩子上学

  没想到我们这个租的地点,划片着波特兰市区最好的学区,Chapman小学、West Sylvan初中和Lincoln高中。我们和一个新结识的,到波特兰州立大学的访问学者(她和女儿租在M8)一起去了Chapman小学,学校很有气魄,宛如坐落在一个公园里面,让从雾霾环境里来的孩子们兴奋了起来。

  孩子每天在Harrison附近坐校车上学后,我和太太就开始探索周边环境,我庆幸我们选择了正确的地点,不久,我们就加入了波特兰州立大学的一个团体。

  我们首先想到的是补习英语,这也是我潜意识里不愿意去加州的原因之一,我需要语言环境。俄勒冈的白人占近八成,另有一成左右的西班牙裔,非洲裔和亚裔各半成左右。

  刚认识的访问学者,带我们进了一个为留学生提供服务的社区组织,是由很多退休的当地居民义务参加的,他们有的以前是教师、医生、也有退伍军人和家庭主妇,从周边组织起来,帮助有需要的留学生。每周在大学里安排两次英语补习课,除了教英语外,也讲俄勒冈、波特兰的历史、文化、社区精神…老师们很享受这个过程,洋溢着她们对俄勒冈大自然的热爱,而他们鲜活的故事和内容,让我们领略了波特兰的纯美文化,我很多关于俄勒冈社会、文化和历史的理解都发源于此。

讲课之余,她们热情地带我们去看花车巡游,老人家们早早地就去帮占位子,真让人过意不去。他们开车带我们去加农海滩,去哥伦比亚峡谷,去瀑布和各种公园,让我们的生活充满了色彩,就像在一个温暖的大家庭中。周五晚上带我们去教堂组织的活动和免费晚宴、音乐会,他们发自内心地想把自己最好的、最美的生活部分都分享给我们,他们甚至每周末开车接送同学们去亚洲超市买菜….这一切每学期却只交10美金的会费。我妻子的第一份工作是老师帮介绍的,后来买房子,老师也帮了我。我听说有一些华人也是受到这个团体的恩泽,逐渐走入了波特兰社会。

  老师们让我们喜爱上波特兰的文化,教我们用另一种方式来拥抱生活….如今我们和老师们仍是朋友,保持着往来,如果哪位有缘分的朋友以后想参加,我们可考虑推荐的。

  西雅图和波特兰各有千秋   在西雅图一些人眼里,波特兰是波村,不高大上,而西雅图高楼林立,各个街角都已被星巴克占领。

  波特兰人反以波村为荣,固执地坚持环保理念,呵护着自己的玫瑰,打理着自己的桥城,修着自己的城铁,轻轨和自行车道。连咖啡也是也用“树桩镇”这么忧郁的品牌。

  波特兰人承认西雅图是个好地方,那里的人有钱,消费水准高。但当房价被东方投资人和加拿大人拉高成这个样子,波特兰人就去不了了。

  但波特兰人也不悲观,因为免税也不是可耻的事,西雅图人也开车两小时,到这也抢购。房价不高,不代表没潜力,嫉妒地想想,你不就是先通了直航吗?

  西雅图人为自己日新月异的文化自豪

  这位北美崔哥打造的华人文化统治力,让人感叹时代变了,西雅图华人不再只有李小龙的威武,和骆家辉的奋斗…

  波特兰人坚持着自己的传统,热爱着波村的生活

  双城的比较,一文难以细说。总之各有各的魅力,取决于你是何种人,想要哪种生活….

  波特兰又称桥城,名副其实!两条大河穿城而过,众多有历史印记和时代新貌的铁桥、拱桥和斜拉桥飞渡河面,在蓝天白云间如玉带、似彩虹,凸显着城市的性格;在暮色四起时霓虹闪、邀明月,展现出都会的风景。

  话说波特兰 续   俄勒冈之母Tabitha Moffat Brown (1780-1858)

  Brown太太原先住在马萨诸塞州,丈夫早亡,1946年在她66岁高龄时决定向西迁徙,和两个儿子一家跋涉在通往俄勒冈的小径上。一家人经过Idaho州的Fort Hall后,被一名向导诱骗绕路犹他州方向再转往俄勒冈。迷途知返后,Brown一家的补给已经不够了,而到达Umpqua 峡谷时已到了风雪交加的冬季,开始翻越险峻的的山谷时,有限的食物已经耗尽,每天在雪地里只能前进两三公里, Brown太太不停地祈祷上苍并外出求援,终于在圣诞节那天到达了一个避难所。

  大难不死的Brown太太到达俄勒冈城时,身上只剩下6块钱了。她用这仅有的6元钱买了针线,用旧衣服换了些鹿皮,开始靠缝制鹿皮手套为生,她既看护病人,也帮人看孩子,不久后积累了30元钱。刚刚获得温饱,Brown太太就开始奔走于当地的教会,讲述她要为移民们的孩子和孤儿们办学的梦想,她的慈悲之心终于打动了教会。在得到资助后,她先开了个小会堂收留儿童,不论贫富。在1848年,她终于在Tualatin开办了孤儿院及学校,并在1949年成为地方政府资助的孤儿院及学院。五年后,又发展出了高等教育,建立了太平洋大学。

  1958年Brown太太在俄勒冈Salem市的女儿家中平静地去世,走完了高贵、虔诚、慈悲的一生。

  1987年俄勒冈州Brow选择Brown太太做为俄勒冈之母,她的高尚情操是俄勒冈开拓者留下的宝贵遗产,鼓舞着俄勒冈人的慈善精神和同情心。

  Brown太太不是精英,也非显贵,她也是历经艰苦的移民开拓者。一方水土一方人,我更加理解了,为什么那么多俄勒冈人爱戴她,带着自豪感,忠于信仰,投身慈善,热情地帮助需要帮助的移民....

  发几张波特兰房产的照片吧

  房子与大自然融为一体,成为自然中的风景

  每扇窗或赋予你安详,或带你遐想,让你回味久已找寻不见生活味道

  房子不论大小,都有波特兰的美感和灵动

  是同事在卖的房子,风景美,价格高,回花一段时间的

  洋房的中式之美

  我青睐波特兰,既是看到波特兰房产的投资潜力,也有内心深处对美国理想家园的憧憬。所以在等待签证的日子里,我一直在网上搜寻波特兰各地的房产。

  “你看这套别墅,四室两卫,220平米,院子0.2英亩,50万美金”看到不错的房子,我会叫妻子过来看。   “但前面的外观不够气派吧?”女人看房子都是外貌协会的。

  “这套别墅价格不高,朝南就更好了” 我思索着: “ 要是一层有一个房间就好了,省得每天爬楼”   “ 一层的房子不用爬楼,占地也大”妻子应着:“就是不够气派,而且房龄相对两层的长。”

  “你看这套房子便宜,原来是离造纸厂近,也邻着一条主路”我念叨着“而且高中是六分的”   我们憧憬着,逐渐对自己需求的要素有了明确的指标。可看着房价不断在恢复性地上涨,我心里有些焦急….

  我开始和当地的经纪人联系,先和华人经纪人联系,好不容易找到两位,但一听说我还在国内,两三个月内过不去,立即就没了回应。于是我开始和本地白人经纪人联系,直到有一天我看到了这套别墅。

  这套房子外貌并不张扬,但随着视觉前进,会渐入佳境

  进门左手是客厅

  进门右手是餐厅,与门厅结构对称,地板和地毯区分功用

  往里走到家庭室

  与家庭室对称排列的是客厅,中规中矩

  美食家   直到步入餐厅,看到大气的结构,木地板和台面的材质,才有一丝奢华的感受

  “太有设计感了,令人感受到生活的美感”妻子被眼前的景象打动了

 动人心弦   从楼上看这扶栏如同琴弦,奏着令人陶醉的音节,楼梯从两侧上楼的对称之美,既是分区巧妙的功用,更是艺术生活的写照。

  小女儿房,可以想象她的优雅

  大女儿房 一定是一位有艺术范的淑女

 主卫有对称的灯具、台盆和罗马柱

  能产生灵感的书房,心明眼亮

  主卧室

  香格里拉   我跟中介Morris女士赶紧联系,希望她帮我去看看房子,看里边有什么问题。但她跟我周旋着,迟迟没去看….   “我想先去把房子买了”我对妻子说“到时就有地方住了”   “现在过去是否对面签不利呀?”妻子想起中介公司的嘱咐“钱也没到美国呢”   犹豫中,我发现房子Pending了,也就是别人定了,心中一下空了…   再看房子图片,摄人心魄的美,设计动人心! 可叹的是,我错过的并非豪宅,当时只是四十几万美金的价格。只因我当时没有准备好,错过了一种生活! 你们也会觉得惋惜吧?没关系,森林还在,跟我们一起,继续寻找生命中的香格里拉吧!

考驾照的故事

  每月花着一千六百多的租金,处处加着小心,怕搞脏了以后要赔偿,还没找到家的感觉。我和妻子想先买个公寓过渡。可没美国驾照,迟滞了我们买房的步伐,等拿到了社安号,就沉下心来先考驾照。

  我和妻子考完交规准备路考前, 到波特兰城西面的比佛顿先打探了一下, 知道那儿有个交管局,考官们就在周边道路考。

  “咱们开车跟着考试的车, 不就熟悉路状和考法了吗?”小儿脑子真灵

  我和妻子拍手称快, 我们去ZIPCAR 租了车,因为ZIPCAR是分时租车公司,比常规租车公司便宜多了,而且室内网点多。

  妻子亦步亦趋地先跟了两圈, 信心大增!轮到我跟了, 正准备起步

  “你们跟踪3圈了!”交管局大门冲出来一个女警官:“跟踪违法知道吗?要是出了事故, 防害公务, 你们就有大麻烦了!”警官皮肤较黑,估计是墨西哥裔。

  “才跟了两圈, 不知道不能跟”我摇下车窗,赶紧解释:“我们马上就走”

  “我记住你了!”她仔细地打量着我:“以后你路考,我们会换路线的, 这样才公平!”

  一星期后, 我和妻子开着ZIPCAR租来的车去比佛顿路考。

  “今天我的底线是两个人至少过一个!” 妻子打趣地说,很快轮到妻子先考, 考官是一位白人女警官。 我和儿子在大厅里的显示屏上看到她考完开回来,还跟考官握手,知道一定是过了。

  等了好几个人, 轮到我考了, 走到我车前的正是那位墨西哥裔女警官。

  “我记得你!” 她沉着脸看着我,接着就开始说考规:“考试中,我可以不回答你关于交规的问题, 我有权制止你违规的行为, 听清了吗?” 这让我想在国内的法官, 心里泛起一丝不祥和紧张。因为练了几次,我倒车、反身观察,向前起步, 转向灯都很到位。开到大街上, 按女警官的指示转弯不停地前进, 发现道路果然与上次跟踪的都不同。 我谨慎地开,过学校减速, 左转注意转入相应车道, 一方面觉得有点希望了,一方面觉得时间远超普通人的考试时间了, 都半个多小时了。到了一个红灯前, 考官让右转, 波特兰这儿是允许红灯右转的,我放过了几辆从左侧直行来的车,觉得左侧的车足够远,可以安全右转就转了。

  “停车!”女警官喝止我:”这是危险驾驶,左边的车流还在动呢!” 结果倒车入位都没考, 让开回交管局, 折了!   “你七天后再来考!” 女警官胜利地走了, 没把不合格的司机放过去。

  可气的是儿子:“妈, 给我一美元,我赌爸不过的!” 这混小子, 竞把自已的快乐建立在老爸的失败上。

  “时间太长了,要是考官的问题, 咱们换个地方考?” 妻子感到很意外

  “我自已开得也不完美, 应该再稳一点” 我回答:“ 应该不至于吧?这里近,下次还这考吧!”

  一周之后,我们已经买到了自已的新车, 夲田CRV, 我怀着忐忑的心情独自开车来到比佛顿补考, 我在指定停车场等着。墨西哥裔女警官和一位年轻的男警官交谈着一起走来, 女警官刻意不看我, 我知道他们有迴避政策,上次的考官不能再考。男考官上了车立即板起脸宣讲考规。我看到过很多考官都是有笑脸的, 心里顿时有些发虚, 赶紧解释上次不过是因为红灯右转。考官挥手直接让起步了。

  我注意稳一些, 过学校时压住20英里速度, 转弯时也注意夸张转头的观察动作,自已都觉得动作有些紧。考官让红灯右转时, 我放左侧直行的车都走光了才右转。测完了倒车, 才15分钟就开回交管局了, 考官一直铁着脸, 我心里寻思着到底过没过呀。这时男考官把笔和记录纸翻出来, 开始往上写: “你速度太慢,扣10分!转弯时速度慢, 扣10分!” “左右观察不够, 扣10分!” 他沉吟了一下: “ 噢!你红灯右转虽注意了左侧车, 但前方车辆注意不够, 不及格! 十四天后才能再来考!”

  这让我怀疑似乎考前就注定不过了。 快也不对, 稳也不对, 自觉虽不是一个优秀的司机, 但十几年驾龄, 不至于到两考不过的水平, 心里难过得很。难道这就是不守规矩的跟踪,昌犯交管局的恶果? 看来能正视美国的规矩也是很好的一课。无论如何,不能再来比佛顿考了, 我还是改去华盛顿街车管所见考官吧! (后来得知,我同期来的那些华人朋友,都先后折在比佛顿了)

  在美国繁忙的生活中, 半个月转瞬即逝, 期间我到华盛顿街交管局旁认真地练了两次车, 再也没敢跟踪路考的车, 自已根据猜测设计了三条路过学校,有主路和小路的环线练。考试的 “今天能过吗?”妻子那天早上问

  “今天, 咱谁也别乌鸦嘴呀!”儿子赶紧叫起来:“我要是考官,早让我爸过了。”   我开车早早到了华盛顿街,按自己臆想的线路又练了一遍, 然后去柜台办手续。   “你的车保险单呢?” 柜台后的老警官认真地看资料。因为是新车, 还没正式的保险卡,我翻了好几份,总算找到他认可的一份。

  “身高上次5尺9, 怎么这么快就长到6英尺了?” 他眯缝着眼看我   ”我上次换算错了,我是6英尺合1米8” 我赶紧解释,怕他不相信我是良民似的。   “车牌号呢?” 警官继续翻着资料   “临时号牌,在车后风挡上贴着呢” 我心想上次比佛顿都没要这些呢。   “那,谁陪你来的呀?” 老警官打量着我四周   “我自已来的呀!” 我答得干脆   “那,车怎么过来的呀?”老警官脸上有些变色   “我自已开来的呀!” 我意识到他关心什么了 ,赶紧补充:“我有中国驾照。”

  “那是不合法的!”老警官低沉的声音。我心说难道没考就又折了, 还落下无证驾驶处罚?此时老警官竞然微笑了,是笑我难以至信的不守规矩吗?“快去车那, 把牌照号抄回来给我” 我知道他是放我一马, 赶紧说声谢谢,去抄了来。

  “会不会事不过三呢?”我在车外站着,平静地等路考的考官, 心是却翻腾着:“来到美国还在面对人生的一次次考试, 痛並快乐着…” 这时一位身材稍胖的年轻白人女警官向我走来,她脸上的一丝微笑让我释然,我赶快道声下午好, 谨慎但热情地应答, 配合验完灯光、刹车, 就上路了。路线与我预先设想的都不同, 但我自觉开的比前两次顺畅, 主要是车内的氛围是宽松和友好的。 女警官命令我在前面第二胡同右转, 我没看清错过了,赶紧说报歉, “没事儿,第三个胡同转也行” 她随即说。

  我平稳地开过几个学校, 考过倒车, 女警官就让我上了205号高速, 我透过高速前方的车流,看到远方蓝天白云下绚烂的霞光..当我把车稳稳地停在交管局门前时, 从女警官轻松的表情里, 我就知道过关了。

  对于我,这兴奋的感觉与高考发榜时并没有什么不同,我分明地体会到人生的很多事, 都是一步步地来, 都有自已的节奏, 而我们只要尽情地体验就很好了!

安家之路

开了账户,租了房,孩子上学了。一边提高着口语,溶入着环境,我和妻子开始了寻找新家的旅程。因为没车,开始我的视野局限在我租住地的周围,波特兰州立大学周围,逐渐向市区扩展。

  我的办法在网络上搜索Open house 的信息,然后根据指定的时间和地点,作轻轨、公交或走路去看。后来我做了经纪人后,明白大多数房子都不做Open house, 性价比好的房子只会在市场上停留很短的时间,到Open house时去看已经晚了。但我当时的收获是对区域、环境和房型等有了直观的了解。

  然后,我尝试着找经纪人,好不容易找到华人经纪,会讲粤语和一些国语。我竟然感到有沟通障碍, “几房几厅?没问题,包在我身上!”我不太相信那种说法,我们心底里要寻找的是一种生活方式,不是“做个生意”那么简单。

  后来,我找到一位白人经纪Mary,她六十多岁,很优雅,也很高大。她详细介绍了她对不同区域房产的看法,又了解了我有多少钱,喜欢哪个区域,具体房子的要求指标,约好稍后会根据要求推荐备选房源,带我们去看…… 每个优秀的经纪人都有自己的特色,我学习着Mary的方式、技巧和思路,这些实践经验都让我后来做房产经纪时受益不浅。

  初夏的周末,SW Waterfront区域有OPEN house,一家人决定走着去。从Harrison走到达威拉米特河岸,经过OHSU大学继续向西,经过几座滨水的大楼。

  眼前展现出一片纯粹的自然,与临河的步道并行,一条废弃的铁路向南延伸着。儿子坚持要走铁路,好玩!我也喜欢这种徒步探索的感觉。妻子说这种延伸的感觉,带给她生活的想象。铁道引导我们到达了Landing小区。

  “这里感觉像一所度假式的五星级酒店”妻子被眼前的风景深深吸引住了:“河岸、园区水系、花园景观、房屋外观、很有设计感,有点像香山饭店”

  Open House在三层公寓的一层,730多平方英尺,新装修,大一居, 20万美元。我仔细看了的房、厅、厨房、卫生间、衣帽间、大露台,无可挑剔。然后我转到户外,围着房子看,发现房子下面有个地下室,从开着的小门看进去有几个水泵。

  “ 这房子今天肯定会卖出去”经纪人见我们反复看,很喜欢的样子:“要不要也下个Offer?”   “ 我要这里的环境,而且泳池临河,带SPA”妻子看着我说:“房子也不用做任何装修了,价格也好。”

  “ 你仔细听听 ” 我拉着妻子到卧室,关上门听:“夜深人静时可受不了。”   我不能接受任何明显的缺点,房子必须全家每个人都认可才行,当天房子别人买了。   “你见到机会不下手,以后会后悔的” 妻子很懊悔,我心里坠坠不安   “Landing小区出房子了”第四天下午Mary打来电话:“有兴趣吗?”   “我在网上刚查过,现在那里没房呀?”我回答:“只有一套,显示前两天卖了呀”   “是前些天Pending的另一套,在二楼”Mary回答:“买方反悔了,现回到市场,可售状态。”   这就是专业经纪人的价值之一,最及时的内部系统信息。   “有兴趣,今晚能看吗,如果好?可考虑Offer ” 这是我们的优势,已了解过那个小区。   “我们怎样Offer才能买到呢?” 妻子有些担心“ 那天买家似乎不少,要加价吗?”   “原价,现金付款方式,相信我,对卖方来说是个好Offer了”Mary说:“我会在Offer中设几个保护买方的前提条件,也可以在房屋检查后,提维修要求…”

  经过几个回合谈判,反复网签确认,因为我在外企做过多年的销售和合同谈判,所以对合同中的要点比较清楚,和Mary沟通也很顺畅。最终双方达成了妥协,卖方让4000元,我们自己维修..这样我们就买到了我们第一个家,在成功和幸福的路上又前进了一步….

 感觉对了就对了,跟我们一起,继续去寻找和探索吧...

美国求职

  拿到工卡不久,就想该找工作了。波特兰也有招聘会,位于市区的波特兰州立大学和波特兰社区大学每年也有几次招聘会,对社会上的劳资双方开放。这对于电话英语还不熟的我们,是直观了解当地的就业市场的好机会。

  看到PCC大学招聘会的广告,我们坐轻轨去了,发现门前老老少少已经排好了队。

  进去之后,招聘展位很多,依次走过去,有物流行业的、教育行业的、餐饮行业的,有科技行业的,也有一些大学和政府机构的招聘人员,还有一些公益组织来招人。

  即便在国内,我们也好多年没参加过招聘会了,所以既有新鲜感也有些紧张。逐渐地选择上前聊几句,递上份简历。一方面没发现什么能利用自己背景经验的职位,另一方面明显感觉到语言的生涩,因为招聘人员根本不把你当外国人,语速很快,有不少词汇也没听明白。妻子递的简历较多,第一次的经历算是练了一次口语。

  接下来几天,妻子收到了几个电话面试通知。记得其中一个是熊猫快餐招门店经理,电话里语速很快,妻子竟然没能听清记下详细的面试地址,对方就有些失望…. 我们体会到,还是要提高一下英语,才有利于找到好工作。

  妻子待人真诚,热情友好。刚登陆到酒店时,她主动认识的访问学者,带我们进了波特兰州立大学的门,也因此推开了更多扇窗。在这个英语学习组织里,妻子学习认真、尊敬老师们,说起过自己想找工作。不久,一位老师告诉我们有物业公司要招一个现场经理。所以需要帮助真的说出来很好,因为热心的波特兰人真的愿意帮助你。

  物业公司提供一个两居室住,再给1500美元。他们想找一个男士,我当时正在学房产课程,备考压力大,有些犹豫。妻子觉得是个锻炼的好机会,愿意去试试。

  “这个公寓在Tigard, 有72家房客”妻子回来有点兴奋: “ 墨西哥裔多,白人和黑人少”

  “语言能适应吗?”我问

  “墨西哥人语音稍微不同”妻子答着:“母亲们语言不好,经常带着孩子来说事,孩子们英文都很好”   “ 那工作能适应吗?”我问

  “ 维修,我们叫工人去修,绿化我们请外包服务。”妻子好象已进入状态似的:

  “ 泳池今年还没开,明天我要去买材料…”

  妻子坐公交去上班,早出晚归。而我们新买了公寓,有些事我忙着,一边备考,还得管孩子游泳,因为12岁以下孩子是不能独自在家的。

  妻子管着工人,协调着房客的退租、新租、收房租、跑银行、给租户发Notice、给公司写报告…不但显示出能力,也呈现出快速融入的势头。

  “公司对我挺满意的”一个多月后,妻子沉吟着:“但经理总问我们什么时候住过去…”

  “那边的学区才5分吧”我不同意:“住过去,是不是晚上有事也来找,就没生活了吧”   “我觉得社区的人群有点杂,不一定安全”妻子思索着:“我不想儿子住在那”

  一个人要处理那么多繁杂工作,挺有挑战性的,那个岗位在妻子接手前空缺了两个月,所以公司没再紧催….

  “常要加班,每天核十个小时了,孩子也顾不上了”妻子思索着说:“我的长期方向不应该在那吧?…”   “儿子快上初中了,咱们得赶紧把学区定下来”我商量着:“太辛苦,就不别干了吧,咱们先忙一下买学区房的事?”

  妻子的第一份工作,让她接触了另一个美国社会,在融入美国的路上走出了一大步….

楼主写的很好,条理清晰,娓娓道来,谢谢分享!

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2018-06-28 17:43:00

  去年在波特兰住了些日子。和楼主颇有共鸣。

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2018-06-28 17:23:53

  波特兰还真是很好的呢,物价低,免税,波特兰州立大学也很好,入学门槛低一些,不错不错,商科和计算机是强项,不知道研究生毕业后本地能找到工作吗?

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2018-06-28 16:54:42

引用 日记 的图片:

  很喜欢看你写的文章,因为我们全家也要马上去西雅图居住了,。。。。。。

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2018-06-28 16:33:08

  很有头脑和规划的移民者 ,赞!!

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2018-06-28 16:09:14

 上月刚去波特兰,对小资情调的downtown 和波特兰的啤酒还念念不忘呢!

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2018-06-28 15:33:53
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