难得一次出国学习,记录一下做个纪念——西班牙

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月下月下
2018-10-21,377
自从10月2日王女士告诉我,公司决定一月份把我送去西班牙学习一整个月的西班牙语课程,而且她希望我能够住在西班牙人家庭里,这个事情就基本上全部交给我在操作,真是一个“甜蜜的负担”。 我得知公司的决定之后,自然内心是狂喜的。真的有种“何德何能”公司要给我这么好的机会的感触。当然,也不仅是我一个人,还有英国老板的儿子,以及另一位同样将被派去南美(目前在迪拜工作)的英国人,也都会在西班牙学习一个月。
这个事情背后,是总部的CEO与负责西班牙和南美业务的意大利主管(也将是我以后的顶头上司)之间的多次商讨。上周听到消息说可能有变动,意大利主管不赞成英国人“浪费”一个月时间在西班牙,想让他直接去南美开始工作,听说是因为南美那边的员工要休假,所以需要有人过去接替。而我毕竟还太没有经验,去了也不能派上用场,所以我的“新人”身份在这个时候反而成了保护我的优势。
昨天王女士告诉我,事情最终盖棺定论,去,一定去。听说CEO还小发了脾气,说意大利主管这样做会影响员工士气:早早就跟英国人说好了这个计划,他为此期盼多时,休假计划和旅行安排都是由此来制定的,现在突然取消,未免影响不好。
马德里,住在西班牙人家中。
王女士在多年与各式各样的非华人员工(尤指白人员工)打交道的过程中,有不少不愉快的经历。她好几次跟我带有情绪地数落海外的白人员工如何不遵守指令,只为自己的利益考虑,不为公司着想之类;也直接地提醒我:白人不比我们华人,他们都自私且独立,不像华人忍让能吃亏,所以你去了之后一是要自己独立,二是要做出成绩,让他们看到华人一样是很有能力的。
这些话听起来是不是有点像上个世纪中国积贫积弱时候的调调?不过在当今的世界,虽然我们都提倡地球村和世界大同,但是文化差异所造成的问题,是一定消除不了的。我也算在5个国家生活过了,深感民族的就是世界的,还有世界大同没有隔阂和偏见是达不到的。已经环游了一半世界的ZXT,她也深感文化背景造成的距离感,是与生俱来的。
马德里街道上行乞的流浪汉 。
去西班牙一个月?随便我挑选去哪里,什么时候去,去哪个项目,哪个学校,哪个地方,住公寓还是学生宿舍还是酒店还是与西班牙家庭住在一起,没有预算限制……我的天,这样的机会好像大奖一样砸在我头上。我真的是内心充满惊喜和感激。
马德里的餐厅,招牌火腿,西班牙的食物在西餐中还是有名的 。
马德里的餐厅。看到挂着的那么多火腿了吗?
去了南美,土豆更是泛滥吧……
王女士给了我100%的空间来执行:告诉你了管理层的决定,一月你要去西班牙。剩下的执行和操作,全部由你掌控。我想这四个月以来,我与王女士在派驻海外大量繁琐的工作中,体现出了我的能力,获得了她的信任。基本上每件事情我都做得滴水不漏,而且相关的工作都做得很周全,她只需要做决定,其他交给我,保准做得到位。能够有这样的上司(算是我的上司吧,尤其是与人事关系直接挂钩),做起事情来我也很愉快,没有束缚。
马德里,寄宿的西班牙人家,我睡的床 。
马德里,街区。
于是我就开始了去西班牙学习西班牙语项目的搜寻。去西班牙学习西班牙语,哪家最强?哪个城市最好?为什么?有些什么样的项目?为什么有些项目更权威?如何注册以及后续签证的步骤?这些一个月前我还是一片空白的领域,现在我觉得我可以去做留学中介了。
马德里,地铁站 。
我在互联网上进行了大量的搜查。同时我也咨询了我的来自巴塞罗那的西班牙语老师 。她是一个相当有经验教学很有效的中年女士,她听到我明年一月要去西班牙生活学习的消息,兴奋得很,因为今年年底她也要随家人搬回巴塞罗那了。这一段时间,她也动用她的关系,在马德里,巴塞罗那帮我联系她的朋友,或者熟人,看是否有家庭能够接待我。
马德里,索菲亚博物馆,有毕加索的名画真迹 。
马德里,博物馆 。
这种与西班牙家庭住在一起的方式,可谓是最理想的居住方式。首先,住在当地人家里,能够在与他们的交谈中快速地提高你的听说能;第二,与当地人居住,可以得到更好的文化体验,从生活方式到饮食全都是地道的,这是你一个人住在公寓里所无法得到的;第三,安全感,毕竟有个家庭在那里;第四,饮食会由住宿家庭提供,还有衣物清洁(貌似在欧洲不是每个公寓都有洗衣机,要拿到公共洗衣房去洗衣服或者额外付费洗衣服务)。
当然,相对来说,也会有一些不利的地方。第一,你可能会觉得自己的隐私受到影响,没有那么多个人空间,尤其是成人(但是一般住宿家庭都会给你钥匙,也会允许你带朋友来访问之类,不会过问或者干涉你的个人生活,比如规定必须几点回来,这在夜生活丰富的西班牙更加不可能);第二,一般寄宿家庭都是退休的老夫妻,或者没有子女/不与子女生活的老人,或者经济能力不好的人,所以他们有额外的房间来供外国学生住宿,有的家庭只是将此当作收入之一,所以并不会投入很多时间精力与你交流帮助你提高西班牙语。
而且寄宿家庭可能不会住在市中心(能够住在,比如说,巴塞罗那市中心的家庭,一般经济条件都很好,不需要通过接收国际学生来赚取外快---这是我的西班牙老师说的)。当然这些问题呢,第一那些声誉很好的学校都会精心选择寄宿家庭,确保他们提供的服务达到一定的标准,另外会有需要同学生比如一起吃晚饭这样的规定,使得家庭与学生有交流的机会和时间,在寄宿家庭到学校的距离上,也会有标准,例如不超过20分钟,之类的。
马德里,餐厅,当晚有全国大游行,我还记得 。
马德里,大游行之夜。
我个人之前在日本的寄宿家庭生活,真的是相当愉快的经历。因此,对于能够有机会在西班牙家庭寄宿生活一个月,我是相当欢迎这个选择的。但是,有选择恐惧症的我,脑海里也在打仗:到底要不住在西班牙人家庭呢?如果碰到那种退休老夫妇,只是把国际学生当作摇钱树,没有交流,相处冷漠(经过这所学校筛选的寄宿家庭应该还是有一定水准的)岂不是住得不开心?
现在没有预算限制,能够在世界上最美丽城市之一的巴塞罗那市中心,租一间公寓,居住一个月,自己做饭生活,剩余时间城市里有众多的活动可以填满,而且我们在巴塞罗那也有办公室有同事,和他们建立联系一起出去社交,难道不好吗?(当然,我又希望还是以学习西班牙语为主,不要最后变成半天上课,剩下半天去办公室这样子) 。
巴塞罗那,阳光灿烂,气候温暖 。
当然,最大的甜蜜的负担,集中在“去哪儿”的这个问题。西班牙最著名的两所城市,当然就是首都马德里,和地中海边的经济重镇巴塞罗那。对于一般人来说,去哪里,都不会错,能够在西班牙生活一个月,去哪里还不随便?而且两个都是生活质量上乘,历史文化丰富的欧洲名城,去哪里都好啊!
但是,对于做了相当多功课,而且两座城市都游历过的我来说,两座城市各有千秋,更难抉择!正是这一句“去哪里都不会错”使得我反而不知道要去哪里!如果没得选择的话,还干脆了。现在给了我100%的空间,时间,地点,项目全部由我挑,自行安排,反而增添了选择的烦恼。
巴塞罗那,米罗之家,很多游客慕名而来 。
马德里,或者巴塞罗那的选择,你就可以理解为,一个白人,想来中国学习中文,是北京,还是上海的选择。对于我们中国人来说,这两座城市其实是有很大的分别的吧!正是如此,马德里和巴塞罗那,也在城市风格,建筑,文化,语言,风景,食物等诸多方面有很大差异,总结来说,就是这是两座气质很不相同的城市!
巴塞罗那,高迪的手笔 。
马德里是首都,人口更多(三百多万),城市更大。博物馆名迹众多。马德里地区说的西班牙语是纯正的(就像北京地区说的中午是标准的普通话一个道理)。马德里位于西班牙中心,又是首都,交通发达,去西班牙和欧洲大陆各地都很便利。我公司的34岁西班牙同事Ignacio毫不犹豫地说:“绝对去马德里,那里的城市生活是无与伦比的。我在那里有很多朋友,你要是去了我一定介绍给你!”同时由于地理位置,马德里的冬天(一月)更为寒冷,极少的情况下会下雪,但整体来说大概就是5度左右。(当然,天气这么重要的因素,我是做了详细的搜查的) 。
巴塞罗那是地中海边的重要港口和经济城市。人口少于马德里(不到两百万),城市风景绝佳,一是自然风光:坐拥地中海,又有群山环抱,有山有海有沙滩(冬天虽然不能游泳,还是可以去沙滩上野餐的-我的老师说),自然条件无与伦比。二是城市建筑:著名的建筑师高迪在巴塞罗那留下了众多的经典建筑,这一点吸引了不计其数来巴塞罗那的世界游客。
巴塞罗那,高迪另一处经典之作 。
除此之外,巴塞罗那的城市规划和建筑也相当有特色。这一点我印象很深。高迪的建筑相当独特,基本上只在巴塞罗那看得到,的确是与马德里,还有欧洲其他城市不同的,能够到今天成为世人仰慕的经典建筑,的确很独特,也为巴塞罗那增添了很多魅力。但是一般的民居,办公楼,庭院等,也都无一不有一种清爽,独特,和谐的美感。
不是古老欧洲城市的那种华丽典雅或者中世纪结构,而是现代的,却充满美感和创意的。亚洲的城市,特别是民居,比如国内城市的住宅区,新加坡的组屋,大部分都是没有多少设计感的乏味的仅是为了居住而建造的楼房,但是我在巴塞罗那行走的时候,觉得这个城市里的大部分建筑,都是用心设计过的有创意的建筑。其实马德里的建筑也给我留下类似的印象,感觉城市规划相当有水平。
巴塞罗那,圣家堂,高迪的最为著名的建筑,巴塞罗那的名片 。
巴塞罗那气候比马德里更温和,因为靠近地中海。这里偏居西班牙东部,去法国南部很近。巴塞罗那所属的地区-卡塔兰,一直在闹独立,该地区的文化和历史不同于西班牙,包括说的方言也是卡塔兰语(你可以想象一下,就是例如上海地区,有着自己的历史,语言和文化,被中原大国用武力征服,因而成为了大国的一部分,但是那里的人们依然傲娇地保持着自己的身份和语言,并争取独立,类似这样)。
这样既有好处也有坏处。好处在于你可以在学习西班牙语之外接触卡塔兰地区的文化,坏处在于巴塞罗那人多数讲的是卡塔兰语,那么这对你学习和练习西班牙语会受到影响。关于这一点,我的西班牙老师J,她自己也是巴塞罗那人,说这是不正确的,都是因为政治家的活动,导致外面的人以为这里闹独立闹分裂,不说西班牙语不认为自己是西班牙人,事实不是这样的。巴塞罗那有很多外来人口,如今说正宗西班牙语的人也很多(你可以想想当今上海的状况,说上海话的可能只有老人了吧) 。
在山上看巴塞罗那 。
综上所述,马德里是历史的,大气的,庄重古典的(就连气候也是,比如更寒冷的冬天)。巴塞罗那是艺术的,现代的,国际化的,时尚创意的, 柔和开放多元的(气候更温和,有山有海有独特的文化和语言)。两座城市的生活费用相差无几。我也问了一下某个在马德里读大学的朋友,她说如今马德里挺杂的,移民很多,还是去巴塞罗那好了,那里有大海。我问周围去过欧洲的朋友,似乎整体对巴塞罗那的印象更加好一点。它的确是一座令人向往,风景优美,生活富足的城市。
巴塞罗那,市场,我的西班牙语老师一看就知道是哪里。
那天晚上我问你,“皇家马德里和巴萨你更喜欢哪只球队?”你毫无犹豫地回复说是巴萨。我不是需要依赖你给意见,其实也就是开个玩笑,我的决定,早已经在脑海里成型了。你看,马德里有皇马,巴塞罗那有巴萨,两个城市是如此的势均力敌,难以让人抉择说在哪里生活更愉悦。我敢肯定不论在哪里,这一个月的学习生活都将很有收获。而另一方面,皇马和巴萨的支持者肯定都是死忠的粉丝,不会倒戈的,这也就像人们对于马德里和巴塞罗那这两座风格和气质截然不同的城市的看法吧,各有所好。
所以其实,选择马德里,还是巴塞罗那这个问题,对于有些人来说就是,类似于你更喜欢皇马,还是巴萨的问题。好比一个外国人来中国学中文,我们多半会说,要是想要历史感厚重的去北京西安吧,要是想要时尚现代国际化的去上海深圳吧。
其实,因为两座城市我都去过了(虽然待了也就是一个星期不到),我都觉得没有新鲜感了。我的想法更加大胆,我想要去西班牙南部,中部,西部的中小型城市去,那些我只听说过没有去过的地方,比如安达卢西亚省(Andalucia),比如南部受阿拉伯影响深重,我只在纪录片和多次浏览谷歌地图所看过的格拉纳达(Granada),还有更疯狂的想法,到加那利群岛(The Canaries)上面去。
你知道台湾作家三毛吗?她曾经在那里生活过,于是今天也有崇拜三毛的华人游客慕名去加那利群岛上去探访三毛的足迹。我当时想,嗯,去一个远离大城市的生活质朴悠闲的地方,不怎么国际化,没有多少外来人口,没有办法说英文,也不够国际化,本地生活方式保存完好,貌似是比去马德里和巴塞罗那更好的选择吧(比如现在也有很多老外到二三线城市来学中文了,而不仅仅停留在北上广) 。
当然,冷静地想了想,也与西班牙语老师讨论过,毕竟她最熟悉那里的情况,还是否决了这个想法。真的不怕折腾自己的话,也可以两周马德里,两周巴塞罗那,两全其美,但就连我这样一个总是折腾自己的人,也觉得这样做太折腾了,拉倒。
巴塞罗那,卡塔兰皇宫 。
巴塞罗那的生活 。
我的决定已经成型了。我不喜欢寒冷的天气,然后我喜欢艺术,建筑,时尚与创意气息浓厚的地方。这不代表说我不喜欢马德里这座城市,正是因为双城我都舍不得,所以才考虑了这么多,不然如果真的心中有偏好的话,一开始就能做出决定了。
最后,真的很感谢公司给我这样的机会,免费送我去学习一门新语言,新技能,同时让我在西欧生活一个月。不管从哪个方面来说,都是一个黄金机会了。我真有一种中了奖的感觉。虽然筹划和执行的过程有相当多的事务需要我处理,但是我从开始了解西班牙学习项目的第一天起,就保持了很高的兴趣和热情,毕竟是一个如此美好的机会。
巴塞罗那,老城区 。
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