美妈日记:在美国如何申请驾照

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在美国居住过的都知道,除了极少数的城市,好比纽约市、华盛顿特区,可以不用开车以外。其他的绝大多数地方没有车就很难了。当然了,开车必须有驾照(driver's license)。而且,在美国驾照就是身份证(Identification,通常简称ID)。乘飞机,住旅馆,进酒吧,买烟酒,全都要看你驾照。申请驾照的地方大多叫作“机动车部门”(Department of Motor Vehicles 或 Division of Motor Vehicles),简称DMV。
各地都有办公处,接受驾照申请。办理驾照的相关规定,各州也都是大同小异没什么差别。
美国通常16周岁就可以开车了,但是是需要本人先取得“初学者许可”(Learner's permit)才能开始学习开车。如果申请人在18周岁以上,学会开车后,申请驾照需要这么几步:

申请驾照步骤

第一,提供下列文件:
出生日期的证明(Proof of birth date)。比如:出生证、绿卡、护照等,都可以。
合法居住证明(Proof of legal residency)。比如:租房合同(lease agreement),水电煤气费帐单(utility bills),银行对账单(bank statement)等。
社会保险号码(Social security number)。每个在美国合法居住的人,都有一张印有社会保险号码的小卡片。
第二,填写申请表(Application form)并签名。
第三,通过视力检查(Vision exam)。
第四,必须通过笔试,也就是知识考试(Knowledge test)。各个DMV都提供免费的小册子,网上有模拟试题。考的内容主要是交通安全法规(traffic safety laws)和交通标识(traffic signs)。全都是选择题。选对百分之八十,就通过了。无人监考,时间不限。
可以考三次。中国人在国内受过长期的应试训练,死记硬背功夫一流,我们可都是一次通过。中国人多的地方,如加州和纽约州,还有中文版考试,充分体现了美国政府部门为人民服务的宗旨啊。很仁道!
第五,通过路试(Road test)。考官坐在你的旁边,到马路上“实地考察”绕一圈。自然会看你怎么起步、停车、控制车速、刹车等,但主要是看你是否遵守交通法规。比如:换道(change lanes)必须打转弯灯,遇到行人必须让行人等。
在这里小小的提一下,有个国内开车开了好几年的哥们,来美国路试竟然没通过:右拐的时候抢先了,没有按规定先停一停再拐。那哥们挂了,心里直嚷嚷特别不服气的说:那样做的话,在国内能开车吗!所以,在这里也特别提醒将要移民或者长期居住美国的中国朋友,不要把国内的一下习惯带到国外,在美国违反交通法规等是一件很麻烦的事情。
好了,下面接着说。如果顺利的,当天就可以照相、签字。在美国有的地方可以当场就拿到驾照,有的地方则会邮寄给你。
普通驾照属于非商业用途驾照。申请驾照的全部费用,各州的标准也不太一样。德州25美元,有效期6年;加州31美元,有效期5年;华盛顿州44美元,有效期5年。大约相当于普通百姓两个小时的薪水。
美国州政府、市政府办公楼不求奢华,建筑连中国的乡政府都不如。各地的DMV的办公处也都相当简朴。收费较低,很是合情合理的。
少数的州有额外的“学习”费。比如,马里兰州规定:申请驾照者必须经过驾校学习。学费为3百美元左右。这笔额外的驾校学费是逃不掉的,除非你已有其他州或者外国的驾照。中国驾照也管用哦!

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