赴美护士解答:美国护士为何比医生收入还高

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医生的短缺 医生收入反而没护士高

美国医生收入高为世人所周知,从事医生这一职业需要博士毕业,而且还要经过长时间的医生实习期。医生赚得多,但工作时间也长,而且责任重大。尽管现在美国医生短缺,读医学院的学生反而是减少了。
根据预测,美国目前至少还需要5万名医生。如果不采取行动,到2025年,美国可能缺少20万名医生。在乡村地区,医生人数减少的现象尤为严重。此外,两个更需要医疗照顾的人群不断扩大,一是老年人,二是以移民和穷人为主的没有医保的人。在这种情况下,医生的短缺已对美国医保改革构成了挑战。
然而对于一些医生而言,他们还有自己的另一种苦恼,那就是他们的收入还不如一些高级护士高。2009年,美国家庭医生的平均年薪是17.3万美元,而护士麻醉师的年薪为18.9万美元。2010年,家庭医生的年薪有所上涨,为17.8万美元,而护士麻醉师的年薪有所下降,为18.6万美元,家庭医生的收入还是不如护士麻醉师这类高级护士高。

护士麻醉师与麻醉师差别大

护士麻醉师只是美国高级护士中的一类,护士麻醉师和麻醉师的工作性质基本差不多,而两者在医学上的差异仅是一种职业上的分工。护士麻醉师和麻醉师在接受专业训练时使用同样内容的教材和同样的案例,而且为病人打麻药的方式也相同。
但因两者所接受的教育程度不同、在职业上就有了阶层上区别。同样为病人打麻药,护士麻醉师的工作被称为从事护理工作的一部分,而麻醉师为病人打麻药则叫做给病人用药。由于麻醉师的短缺,护士麻醉师就格外抢手,而收入自然也就不会低了。在过去4年,医院在招聘护士麻醉师时,其薪水一直高于家庭医生。
家庭医生或是其他专科医生比高级护士接受的专业训练要长4到5年,按道理其收入应比高级护士高出许多。当然美国很多类专科医生要比高级护士的年收入高出3倍到5倍,但也有一部分医生的收入的确比高级护士低。所以美国有的家庭医生感叹,他们是医生中的“二等公民”。

护士收入

其实在美国,护士行业已成为一个高薪职业,至少有10种护士工作的年薪超过10万美元。例如,危急病房护士长收入最高10%人群年薪可达12.4万美元,养老院护士长收入最高10%人群年薪为12.3万美元,医院护士长收入最高10%人群年薪为23.1万美元,护士麻醉师收入最高10%人群年薪为19.9万美元,护理医生收入最高10%人群年薪为10.8万美元,助产士收入最高10%人群年薪为10.5万美元,产科护士长收入最高10%人群年薪为11.7万美元,急诊室护士长收入最高10%人群年薪为11.6万美元,重症病房护士长收入最高10%人群年薪可达11.9万美元,手术室护士长收入最高10%人群年薪可达12.6万美元。
相反一些医生的收入在美国医生界属于低收入阶层,例如家庭医生,年收入最低10%人群年薪是12.5万美元,全美国家庭医生的中位年薪为16万美元。儿科医生低收入年薪为12.9万美元,老年病医生低收入年薪为13.5美元,非专科医生低收入年薪11.9万美元,牙医9.9万低收入年薪美元,内分泌科医生低收入年薪为14.6万美元。

美国医改法案通过后仍无法解决医生缺乏困境

奥巴马推动的医改法案在国会通过后,由于初级保健医生数量不足,无法满足剧增的市场需求,为解决这一困境,美国28个州计划扩大护士的权力,使她们承担起初级保健医生的职责。美国的护士从业者在医疗体系中扮演着重要角色。
尽管护士们有着丰富的照料病人经验,受过长期严格的教育培训,但她们的权力和薪酬仍与医生存在较大差距。相关法律在一定程度上限制了她们的权力范围,例如,佛罗里达和阿拉巴马禁止护士为病患开管制药物,而还有不少州要求医生签字同意,护士才能进行某些诊疗。
其中颇受争议的是“博士”(Dr.)这一称呼。有的州明令禁止护士们自称“某某博士”,认为这是医生独有的名号。这令护士们感到不平衡,毕竟获得博士学位的护士不乏其数。美国护理学院协会规定,到2015年为止,博士学位将成为高级护士资格的新标准。然而美国医学协会仍竭力反对扩大护士权力的提案。他们坚称医生的短缺并不能被当作为护士放权的理由。护士不具备医生般的知识和能力来对病人负责。如果医生不够,就增加医生的数量。
如何证明护士的从医能力,解除美国医学协会等的质疑非常关键。一项实验结果也许能成为有力佐证。研究人员把1300名病人随机分配给了医生和护士,6个月之后的实验结果显示:病患们的整体健康水平以及单项身体指标都非常接近。尽管如此,美国医学协会仍表示护士是无法取代医生的。
不过医改法案的通过,已经让助产士获得和妇产科医生同等的薪酬水平。这为美国的护士从业者打了一针强心剂。此外,医改法案还投入大量资金对护士展开培训。如果为护士放权的提案在美国28州获得通过,那么有一天我们看病时,也许就是去“看护士”而非“看医生”了。

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